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The notion of “value” developed over the ages to connote the variability of price. It was spontaneously assumed that if price varies, there must be an underlying, more constant essence of which price is a phenomenal manifestation. Both seminal and representative of various attempts at establishing the foundations of the concept of value, Adam Smith hesitated between the “additive theory of value” and the embedded work-time interpretation. In the latter, expanded by Ricardo and Marx, value expresses quantities of work-time embedded in a commodity. Smith's attempt aborts when he fails to find the means for comparing the various qualities of various work-times. To succeed, Smith's embedded work-time interpretation of value needs to be complemented by Aristotle's theory of price, where the quality of a piece of work-time equates with the quality of its performer in the social order. Price in Aristotle expresses the relative status of purchaser and seller as the rate at which their respective work-times are traded. In so doing, and long before Marx, Aristotle identifies the economy with the political system.

Le concept de «valeur» est apparu historiquement comme l'envers objectif du prix. La nature changeante de celui-ci étant alors envisa-gée comme l'expression phénoménale d'une essence plus permanente appelée «valeur». Pionnier de la réflexion sur la valeur, et représen-tatif des tentatives ultérieures pour la fonder, Adam Smith propose deux théories entres lesquelles il hésite: l'interprétation dite additive et l'interprétation en termes de temps de travail incorporé. Cette dernière, reprise ensuite par Ricardo et Marx, suppose que la valeur reflète les temps de travail incorporés à la marchandise. Smith échoue dans sa tentative en raison de l'impossibilité de fixer des critères permettant de comparer la qualité de différents temps de travail. Pour réussir, la théorie de la valeur d'Adam Smith doit être complétée par la théorie du prix d'Aristote. Pour lui, la qualité d'un temps de travail reflète la qualité dans l'ordre social de celui qui l'effectue. Le prix pour Aristote exprime le statut réciproque de l'acheteur et du vendeur, dont le rapport du prix marchand de leur temps de travail fournit la mesure. Ainsi, et longtemps avant Marx, Aristote assimile l'ordre économique à l'ordre politique.