Early Transition Stages and Heterogeneity in Criminal Careers among Young Offenders

Authors


  • Direct all correspondence to Bruce L. Arnold, Department of Sociology, University of Calgary, Calgary, Alberta, Canada T2N 1N4. Authorship is listed alphabetically and does not reflect priority. This research was supported by a grant from the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada (Grant #110-96-1165), the Research Unit for Socio-legal Studies at the University of Calgary and the Solicitor General (Ottawa). We thank the Calgary Police Service for their assistance, Thomas Huang for data management suggestions and Joölle Frigon, Carolyn Yule and JoAnne Arnold for research assistance. We also wish to thank the anonymous reviewers for their helpful suggestions. The manuscript of this article was submitted in March 1997 and accepted in July 1998.

Abstract

Dans cet article, nous examinons différents modèles de rapports avec les forces policières parmi des sous-populations hétérogènes de jeunes, dans les premiers stades de transition de leur carrière criminelle. Nous croyons que la recherche axée sur l'hétérogénéité et sur les premiers stades de la transition vers la criminalité peut nous renseigner sur les éléments de la dynamique comportementale - jusqu'ici ignorés - dans l'étude de l'apparition d'un comportement criminel et de sa persistance. À partir de données policières informatisées provenant d'une grande ville de l'ouest du Canada, nous utilisons certains modèles de survie basés sur des événements pour dégager des modèles d'apparition et de persistance de comportements criminels sur une période de six mois, dans les premiers rapports avec la police. Les résultats démontrent des modifications importantes à court terme dans le comportement criminel de sousgroupes de jeunes de niveaux différents. Certains semblent avoir un comportement criminel ponctuel, qu'ils abandonnent par la suite, tandis que d'autres continuent de se comporter en criminels, en augmentant la fréquence et le taux d'infractions. Toutefois, certains modèles hétérogènes existent au sein de ces sous-groupes de jeunes délin quants dans les premières phases de développement de la criminalité.

We investigate distinctive patterns of police contacts among heterogeneous subpopulations of youths in the early transition stages of their criminal careers. We argue that research focussing upon heterogeneity and the initial transition stages of criminality can provide insights into behavioural dynamics previously overlooked in the study of the onset and development of criminal careers. Using computerized police archival data from a large western Canadian city, we employ event history survival models to estimate patterns of onset and persistence for delinquent careers over six-month intervals in the early stages of police contact. Our results provide strong evidence of meaningful short-term change in offending among multiple levels of youth subgroups. Some youths appear to offend only briefly and then desist, while others continue offending and at a higher rate. However, there also appear to be patterns of heterogeneity within as well as between these subgroups of young offenders during the early stages of criminal careers.

Ancillary