Earning Disparities between Immigrants and Native-born Canadians

Authors


  • *Research for this paper was supported by a grant from Social Sciences and Humanities Research Council and a grant from the Prairie Centre of Excellence for Research on Immigration and Integration, I wish to thank Sammy Abaidoo, Tom Jensen and Krishna Pendakur for their comments on a version of this paper, and the anonymous reviewers for their helpful suggestions. This manuscript was submitted in August 1999 and accepted in April 2000.

Abstract

La contribution économique des immigrants est mesurée par l'am-pleur de leurs salaires. Plus on diminue l'écart des salaires, plus les immigrants sont sensés se doter du capital humain. En utilisant les données du recensement de 1996, cet article compare des groupes d'immigrants avec des Canadiens de naissance de même sexe et de même origine raciale à quatre niveaux de la région métropolitaine de recensement, définie par la taille de la population. Les résultats indiquent que les immigrants de même sexe et de même origine raciale gagnent soit le même salaire sinon plus que leurs homologues canadiens. Cependant, en prenant en considération les variations dans le capital humain, l'expérience, les différences dans l'échelle urbaine, la taille de la population immigrante et le taux de chômage, tout groupe d'immigrants gagne moins que son homologue canadien. L'ampleur des salaires nets entre les immigrants et les Canadiens de naissance varie selon le sexe, l'origine raciale et moins ainsi selon le niveau de la région metropolitaine de recensement. Plusieurs fac-teurs, dont les possibilités d'emploi inégales, touchent le salaire des immigrants. II n'est pas du tout évident de supposer que la teneur du capital humain des immigrants est inférieure alors qu'elle est déduite de la disparité de salaires.

The economic contribution of immigrants is often measured by their earnings in that the closer they are to the earnings of native-born Canadians and the more quickly immigrants can bridge the income gap, the more immigrants are assumed to be endowed with human capital. Using microdata of the 1996 census, this paper compares immigrant groups with native-born Canadians of the same gender and racial origin at four levels of Census Metropolitan Area defined by population size. The findings indicate that immigrants of the same gender and racial origin earned either the same or more than their native-born counterparts. However, when variations in human capital, experience, and other individual differences in work-related characteristics and immigrant experience are taken into account, along with differences in urban scale, immigrant population size and unemployment rate, all immigrant groups earned less than their native-born counterparts. The magnitude of net earning disparities between immigrants and native-born Canadians varies, depending on gender, racial origin and less so on CMA level. The study suggests that many factors, including unequal opportunities, affect the earnings of immigrants, and that the assumption of immigrants' inferior human capital content inferred from earning disparities is tenuous at best.

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