The Salience of Post-materialism in Canadian Politics

Authors


  • *I would like to thank Bob Brym and the anonymous reviewers for their comments. I am also grateful to Bob, John Hannigan and Jack Veugelers for guiding me through my Ph.D. dissertation, from which this paper emerged.

Abstract

Dans une série d'écrits influents, Ronald Inglehart présente des arguments pour montrer que la politique des démocraties occidentales en est venue à tourner davantage autour de conflits de valeurs que de la distribution de la richesse et du pouvoir. À la suite des études sur les élections canadiennes de 1988, 1993 et 1997, l'auteur reconnaît peu de signes que des questions postmatérialistes délogent des questions matérialistes en politique canadienne. Selon les sondages électoraux, les problèmes matérialistes comme le chômage, le déficit et les impôts sont les préoccupations premières des électeurs au moment des élections. Il a aussi trouvé que les Canadiens, au cours des quelque 15 dernières années, sont devenus moins que plus positifs envers les problèmes postmatérialistes. Il conclut qu'Inglehart, plutôt que de lever le voile sur un virage général en politique occidentale, a découvert un phénomène localisé.

In a series of influential writings, Ronald Inglehart makes the case that politics in Western democracies has come to revolve around value conflicts more than the distribution of wealth and power. However, after analysing the 1988, 1993 and 1997 Canadian Election Studies, I find little evidence that post-materialist issues are replacing materialist ones at the core of Canadian politics. According to election surveys, materialist issues like unemployment, the deficit and taxes are the primary focus of voters during elections. I also find that Canadians have become less rather than more positive toward post-materialist issues over the past 15 years or so. I conclude that rather than uncovering a global shift in Western politics, Inglehart identified a localized phenomenon.

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