Intensive Hog Farming in Manitoba: Transnational Treadmills and Local Conflicts

Authors


  • *This research project was supported by a grant from the University of Winnipeg. I would like to thank the Sociology Editor and three anonymous reviewers for their helpful suggestions and encouragement, This manuscript was first submitted in October 2001 and accepted in July 2002.

Abstract

L'exploitation intensive des porcheries a connu un essor rapide dans L'Ouest canadien. La croissance de L'agriculture industrielle porcine manitobaine est analysée comme une étude de cas d'un «tapis roulant de production transnational». La production et les exportation ont augmenté de façon considérable alors que L'industrie est devenue plus concentrée; mais des coûts environnementaux, entre autres des préoccupations quant aux odeurs et à la qualité de L'eau, sont devenus plus visibles. Les gouvernements provinciaux ont encouragé, par des politiques néolibérales, L'expansion de cette Industrie et ont hésitéà imposer des exigences réglementaires. Le processus d'approbation des porcheries a été en grande partie ramené au niveau des municipalités rurales. Il reste que cela s'est traduit en une controverse politique acharnée dans plusieurs collectivités locales, ce qui a forcé le gouvernement du Manitoba àétudier une réglementation plus rigoureuse dans ce secteur d'activité.

Intensive hog operations have grown at a rapid rate in Western Canada. The growth of factory hog farming in Manitoba is analysed as a case study of a “transnational treadmill of production.” Output and exports have increased dramatically and the industry has become more concentrated, but negative environmental externalities, notably odour and water-quality concerns, have become more visible.Provincial governments have promoted the expansion of this industry through neo-liberal policies and have been reluctant to impose regulatory restrictions. The hog barn approval process has been largely downloaded to the rural municipal level. However, this has resulted in fierce political controversy in many local communities, which has forced the Manitoba government to consider more active regulation of hog factory farms.

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