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This paper focusses on a definition of the notion of common sense drawn on the inheritance of the philosophical concept of sensus communis. The Cartesian idea of “bon sens” as a disposition–the faculty of judgment–is contested. Defining common sense as knowledge held in common by a number of subjects allows us to set forth the nature of the relationship that underlies the social group. The conception of common sense proposed here is twofold. On the one hand, it represents the knowledge involved in action and is characterized as the ability to think and act in common with others. It is thus a sense of community. On the other hand, it is also a corpus of passive knowledge that forms the background of action and communication, a stock of articulated or tacit practical knowledge.

L'article présente une définition de la notion de sens commun à partir de L'évocation des idées contenues dans le concept philosophique sensus communis. La conception cartésienne du bon sens en tant que faculté intellectuelle est contestée au profit d'une autre compréhension du sens commun. C'est en délimitant un sujet collectif du jugement du sens commun qu'on peut opter pour une définition de la communauté et du lien social qui y est impliqué. Le sens commun se dresse alors comme un corpus de connaissances à deux volets: en tant que connais-sance active, il exprime L'aptitude a penser et à agir en commun avec autrui, il est ainsi un sens de la communauté; en tant que connaissance passive, il forme L'arrière-plan de L'action et de la communication, une réserve de connaissances tacites ou articulées.

Whatever view we hold, it must be shown. Why every lover has a wish to make Some other kind of otherness his own: Perhaps in fact we never are alone.

Auden, Alone