Educational Entrepreneurialism in the Private Tutoring Industry: Balancing Profitability with the Humanistic Face of Schooling*

Authors


  • *Janice Aurini is a Ph.D. candidate in the Department of Sociology, McMaster University. Her dissertation focusses on the emergence of various private education businesses. The author thanks Scott Davies, Cecile Aurini, Linda Quirke and the anonymous reviewers for their helpful comments. This manuscript was first submitted in May 2003 and accepted in June 2004. Contact: aurinijd@mcmaster.ca.

Abstract

S'appuyant sur une étude de deux ans sur les entrepreneurs en tutorat privé en Ontario, cet article se penche sur la légitimité croissante de l'entrepreneurialisme éducatif. Cette légitimité transforme la nature de l'éducation en préconisant des solutions commerciales aux « problèmes »éducatifs et la croyance que la compétition et la débureaucratisation encouragent la responsabilité, l'efficacité et la réceptivité du client. L'industrie du tutorat privé fournit une étude de cas exemplaire. Non plus simplement moyen de produire des revenus supplémentaires, cette industrie promet désormais des occasions d'affaires à plein temps aux investisseurs cultivés ayant des formations éducatives et professionnelles diverses. Dépourvu de la prétention des professeurs à l'autorité professionnelle, l'entrepreneurialisme éducationnel est soutenu par la culture émergente de l'éducation intensive des enfants et par la personnalisation en éducation. Étonnamment, la franchise tutorielle s'avère constituer un véhicule particulièrement efficace pour équilibrer les buts financiers et l'aspect humaniste de l'éducation.

Based on a two-year study of private tutoring entrepreneurs in Ontario, Canada, this paper examines the increased legitimacy of educational entrepreneurialism. This legitimacy is changing the nature of schooling by supporting market solutions to education “problems” and the belief that competition and de-bureaucratization encourages accountability, efficiency and consumer responsiveness. The private tutoring industry provides an exemplary case study. No longer simply a means to generate additional income, the private tutoring industry now promises full-time business opportunities for well-educated investors from a variety of educational and occupational backgrounds. Lacking teachers' claims to professional authority, educational entrepreneurialism is further bolstered by the emerging culture of intensive parenting and educational customization. Surprisingly, the tutoring franchise proves to be a particularly effective vehicle for balancing profit goals with the more humanistic face of schooling.

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