The Quebec Patronat: Proposing a Neo-liberal Political Economy after All

Authors


  • *The author thanks James Lawson and the referees for their suggestions, and SSHRC for financial support. Preliminary research for this paper was completed while at McGill University's Programme d'études sur le Québec. This manuscript was first submitted in April 2003 and accepted in March 2004. Contact: graefep@mcmaster.ca.

Abstract

Les études récentes portant sur le patronat québécois avancent que ce dernier a modernisé son discours, passant du néolibéralisme à une concertation et à une coopération positive avec les syndicats et l'État. Ces études suggèrent que le patronat québécois est en train de développer une économie politique distincte du modèle libéral en vigueur ailleurs au Canada. Cet article analyse le discours du Conseil du patronat du Québec (CPQ) depuis sa création pour évaluer la pertinence de ces arguments. Il conclut que la vision stratégique du CPQ est restée néolibérale depuis le début des années 1980, ce qui suggére la nécessité de la prudence dans la formulation des arguments sur l'exceptionnalisme économique du Québec.

Recent studies of the Quebec patronat argue that it has “modernized” its discourse, moving from neo-liberalism to the embrace of positive-sum concertation and co-operation with unions and the State. These studies suggest Quebec's employers' associations are developing a different political economy than the liberal one found in the Rest of Canada. This article assesses these arguments using the discourse of the Conseil du patronat du Québec (CPQ) since its inception. It argues that the CPQ's strategic outlook has remained steadfastly neo-liberal since the early 1980s, which suggests the need for caution in developing accounts of Quebec's economic exceptionalism.

Ancillary