Symbolic Power and the Institutional Response to Rape: Uncovering the Cultural Dynamics of a Forensic Technology*

Authors


  • *This research was supported by a Standard Research Grant from the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada and the Atkinson Foundation. Janice Du Mont was holder of the 2002–2004 Canadian Institutes of Health Research New Investigator Award in Gender and Health. We are grateful to Stephen Katz and three anonymous reviewers for their insightful comments on earlier drafts of this paper, and to Roma Rees for her input into the development of this research. This manuscript was first submitted in April 2003 and accepted in October 2005. Contact: dparnis@trentu.ca; janice.dumont@sw.ea.

Abstract

Dans plusieurs juridictions, la réponse médicolégal au viol est axée sur l'utilisation d'une des versions de ce qu'on appelle communément une « trousse de prélèvement dans les cas de viol ». De telles trousses sont utilisées par des professionnels de la santé dans le but de recueillir des preuves corroborantes sur le corps des femmes victimes d'agression sexuelle. L'usage de cette trousse se fonde sur l'hypothèse qu'elle peut conduire à la production de preuves techniques sur la véracité de l'allégation d'une femme. Dans cette étude, nous nous sommes servies des données d'enquêtes, d'interviews et de recherches effectuées auprès des groupes cibles de professionnels spécialisés dans l'agression sexuelle en Ontario, pour étudier comment les interprétations et les valeurs sociétales dominantes et spécifiquement professionnelles peuvent se conjuguer à l'utilisation régulariséd de la trousse provinciale d'examen consécutif à une agression sexuelle pour preuves judiciaires.

Across many jurisdictions, the medico-legal response to rape is centred on the use of what is commonly known as a “rape kit.” These are administered by health professionals to sexually assaulted women for the purpose of collecting corroborating evidence from their bodies. The assumption is that the use of this kit can lead to the production of technical facts about the truth of a woman's allegation. We drew on data from survey, interview and focus group research with sexual assault professionals in Ontario to explore how dominant societal and narrow profession-specific values and interpretations may be intertwined with the regularized use of the provincial Sexual Assault Evidence Kit.

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