Reinforcing the Motherhood Ideal: Public Perceptions of Biological Mothers Who Make an Adoption Plan

Authors


  • *This study was supported by a grant from the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada (Grant 410–97–1195). The authors wish to thank John Pollard and the Institute for Social Research at York University for assistance with the telephone survey, as well as Ms. Olga Cannon for assistance with the transcribing of interviews. This manuscript was submitted in August 2004, resubmitted in revised form in August 2005 and February 2006, and accepted in March 2006. Contact: karen_march@carleton.ca;miallce@mcmaster.ca.

Abstract

Dans cet article, les auteures étudient l'idée que les gens se font des méres biologiques qui transmettent leurs droits parentaux à des parents adoptifs. Des différences selon les sexes ressortent de la description des méres biologiques qui élaborent un plan d'adoption et des explications de leurs raisons pour avoir choisi le placement dans un foyer adoptif. Lorsqu'une femme élève son enfant biologique, les conceptions sur l'im-portance inhérente des liens du sang et des liens supérieurs mère-enfant sont utilisées pour justifier cette disposition plutôt que l'adoption par un couple de gens mariés. Si elle choisit l'adoption, sa « bontè» essen-tielle et son désintéressement en tant que mère sont mis en valeur.

In this article, we explore public perceptions of biological mothers who transfer their parental rights to adoptive parents. Gender differences emerge in the description of biological mothers who make an adoption plan and in explanations of their motives for adoption placement. When a woman raises her biological child, notions of the inherent importance of the blood tie and superior mother-child bonding are used to justify this arrangement over adoption by a married couple. If she selects adoption, her essential “goodness” and unselfishness as a mother are emphasized.

Ancillary