Strange Bedfellows: Contentious Coalitions and the Politics of CM Wheat

Authors


  • *This manuscript was submitted in November 2006, resubmitted in revised form in March 2007 and accepted in May 2007. Contact; andre.magnan@utoronto.ca.

Abstract

En 2004, une coalition d'organismes de fermiers et de mouvements sociaux réussit à s'opposer à l'introduction du blé génétiquement modifié de Monsanto au Canada. Malgré ce succès, des divisions parmi les participants posèrent des difficultés à encadrer le problème de façpn cohérente pour la coalition. S'inspirant d'une approche néo-gramscienne des mouvements sociaux, cette étude éclaire le processus d'encadrement de la coalition en analysant le contenu du traitement médiatique de la controverse et d'autres documents. Quoiqu'elle ait réussi à exprimer les plaintes de membres divers, la coalition encadra son opposition au blé géenétiquement modifié de telle façon que la possibilité d'une critique globale du pouvoir dans le système agro-alimentaire fut limitée.

In 2004, a coalition of farmers' and social movement organizations successfully opposed the introduction of Monsanto's genetically modified (GM) wheat in Canada. Despite this success, divisions among participants presented the coalition with challenges in coherently framing the issue. Drawing upon a neo-Gramscian approach to social movements, this study illuminates processes of coalition framing by analyzing newsprint coverage of the controversy and other documentary sources. While able to express the grievances of diverse constituencies, the coalition framed its opposition to GM wheat in a way that circumscribed the potential for a more comprehensive critique of entrenched power in the agrofood system.

Ancillary