Hospital Volunteers and Carework*

Authors


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    This manuscript was submitted in March 2005, resubmitted in revised form in November 2006 and accepted in January 2007. Contact: muriel.mellow@uleth.ca.

Abstract

L'auteure analyse les soins fournis par des bénévoles d'hôpitaux en utilisant des données d'entrevues, des descriptions de täches et des statistiques concernant les bénévoles de quatre hôpitaux d'Alberta, Canada. Les employés des hôpitaux s'attendent à ce que les bénévoles fournissent des soins instrumentaux et affectifs, mais ils restreignent également leur tàche en imposant des limites aux heures de travail réalisé par les bénévoles ainsi qu'à la somme d'information qu'ils reçoivent sur les patients. Les bénévoles surmontent ces contraintes en entretenant des conversations informelles destinées à augmenter leurs connaissances, tout en étant flexibles par rapport aux heures accordées aux patients, afin de pouvoir s'occuper de leurs besoins émotionnels. L'auteure considère également la répartition des sexes chez les bénévoles et l'influence qu'elle exerce sur leurs attentes.

Carework done by hospital volunteers is examined using interview data, task descriptions and volunteer statistics from four hospitals in Alberta, Canada. Hospitals expect volunteers to provide instrumental and affective care but also constrain this work by limiting volunteers' work time and the amount of information they are given about patients. Volunteers overcome these constraints by initiating informal conversation to broaden their knowledge and capitalizing on flexibility in how they spend their time to attend to patients' emotional needs. I also consider how the volunteer workforce is gendered and how this influences expectations of volunteers.

Ancillary