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La féminité normative place les mères dans une situation difficile, entre la dépendance et la tendance à se dévouer; d'un côté, les bonnes mères devraient être dépendantes dans une relation avec un mäle pourvoyeur. Inversement, elles devraient fournir de bons soins par un maternage actif, habile ainsi que par leur engagement. Cette condition pose des défis aux femmes ayant une incapacité et dont la dépendance à l'égard d'un partenaire masculin peut entrainer de la vulnérabilite par rapport à l'abus, alors que de la dépendance envers l'Etat peut découler de la pauvreté et de la surveillance. L'auteure explore les dilemmes que les mères handicapées rencontrent pour concilier leur position de dépendance par rapport aux besoins de leurs enfants d'etre maternés. Compliquant les conceptions négatives de la dépendance, plusieurs femmes ont décrit comment certaines relations de dépendance leur ont apporté, a elles et à leurs enfants, des réseaux positifs de soutien.

Normative femininity offers mothers a tightrope of nurturance and dependency. On the one hand, good mothers should be dependent through a relationship with a male provider. Conversely, they should provide nurturance through active, involved and expert mothering. This tightrope poses challenges to women with disabilities whose dependency on male partners can bring vulnerability to abuse, while dependency on the state can result in poverty and surveillance. This article explores the dilemmas disabled mothers face, reconciling their position of dependency against their children's need for nurturance. Complicating negative conceptions of dependency, many women described how some relations of dependency provided them and their children with positive networks of support.