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Restructuring Municipal Government: Labor-Management Relations and Worker Mental Health

Authors


  • Peggy McDonough, Department of Public Health Sciences, University of Toronto, 155 College Street, 6th Floor, Toronto, ON, Canada M5T 3M7. E-mail: peggy.mcdonough@utoronto.ca. We thank Linn Clark for her editorial assistance. This research was support by an SSHRC Standard Grant 502-202-106.

Abstract

Cette étude présente une enquête selon la méthode mixte sur l'association qui existe entre les relations travail-gestion et la santé mentale d'employés d'un secteur municipal subissant une restructuration de style nouvelle gestion publique. L'analyse des données du sondage (N=902) démontre qu'il existe une relation relativement forte et constante entre les pratiques de gestion et la santé psychologique des employés. Des interviews réalisées auprès d'un sous-échantillon de 54 travailleurs révèlent que le contrôle excessif, l'incompétence et l'indifférence des gestionnaires combinés avec un minimum de récompenses soulignant les efforts consentis par les travailleurs ont pour conséquence que le personnel se sent dévalorisé. Nos résultats démontrent que la santé mentale des travailleurs a étéébranlée, en sapant leur estime de soi et en leur faisant perdre des possibilités d'améliorer leurs conditions de travail.

This study is a mixed-method investigation of the association between labor-management relations and employees' mental health in a municipal sector undergoing New Public Management-style restructuring. Analysis of the survey data (N=902) demonstrates a relatively strong and persistent relationship between management practices and employee psychological health. Interviews with a subsample of 54 workers reveal that management's excessive control, incompetence, and unresponsiveness, combined with minimal rewards for workers' efforts, left staff feeling devalued. Our findings suggest that workers' mental health was harmed by the undermining of their sense of self-worth and the loss of avenues to improve their working conditions.

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