Progress, Public Health, and Power: Foucault and the Homemakers' Clubs of Saskatchewan

Authors


  • *Research for this article was supported by a Standard Research Grant from the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada.

Scott McLean, Continuing Education, University of Calgary, Education Tower 202, 2500 University Drive NW, Calgary, AB, Canada T2N 1N4. E-mail: smclean@ucalgary.ca

Abstract

De 1911 à 1979, les Homemakers' Clubs de la Saskatchewan ont mobilisé et suivi une étude et une action à grande échelle dans le domaine de la santé publique. Cet article examine comment ces clubs ont poussé des femmes à lutter pour avancer et les ont encouragées à considérer de telles luttes comme étant fondamentales pour bâtir leur propre identité. Les techniques utilisées comprenaient des encouragements à partager des buts, à faire leurs de tels buts, à structurer leur démarche, à rendre compte de leurs pensées et de leurs actions, à récompenser certaines conduites et à lier ces dernières à des causes convaincantes sur le plan émotif. En s'insérant dans un cadre conceptuel foucaldien, cet article apporte une contribution à la compréhension sociologique de la gouvernance et de la formation du sujet.

From 1911 to 1979, the Homemakers' Clubs of Saskatchewan mobilized and monitored extensive study and action in the field of public health. This article explores how these clubs exhorted women to strive for progress, and encouraged women to internalize such striving as fundamental to their own identities. The techniques used included encouraging commitment to shared goals, making such goals personal, structuring action, requiring women to report their thoughts and actions, rewarding certain behaviors, and linking those behaviors with emotionally compelling causes. Rooted in a Foucauldian conceptual framework, this article contributes to the sociological understanding of subject formation and governance.

Ancillary