What Do We Do Wednesday? On Beginning the Class as University-Specific Work: A Preliminary Study

Authors


  • *Revised from paper originally presented at the International Institute of Ethnomethodology and Conversation Analysis Conference, “International Perspectives,” Bentley College, Waltham, MA, August 6–9, 2005.

Peter Eglin, Department of Sociology, Wilfrid Laurier University, 75 University Avenue West, Waterloo, ON, Canada N2L 3C5. E-mail: peglin@wlu.ca

Abstract

Je pose la question: «Qu'en est-il au juste des activités des universités qui en font précisément des universités?» Et je l'aborde ethnométhodologiquement d'une manière préliminaire, en examinant la réalisation interactionnelle de ce qu'est, pour les parties présentes, d'une manière observable et rapportable, le début d'un cours à l'université. Rechercher une réponse à la question, étant donné les renseignements sur cassette audio disponibles, provoque l'utilisation réfléchie par les membres des ressources contextuelles catégorielles, séquentielles et autres rendues disponibles par l'encadrement. Les questions de la signification analytique de la méthode documentaire d'interprétation et de l'abstraction des catégories d'adhésion sont brièvement reprises.

I pose the question—just what is university-specific about the activities of universities?—and address it ethnomethodologically in a preliminary way by examining the interactional accomplishment of what is, for the parties present, observably and reportably the beginning of a class at a university. Pursuing an answer to the question, given the audiotaped data to hand, turns on members' reflexive use of the categorical, sequential, and otherwise contextual resources made available by the setting. The questions of the analytic significance of the documentary method of interpretation and of the abstractness of membership categories are briefly taken up.

Ancillary