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“Choice” in Filial Care Work: Moving beyond a Dichotomy

Authors


Laura M. Funk, PhD, Centre on Aging, University of Victoria, Sedgewick Rm A123, PO Box 1700 STN CSC, British Columbia, Canada, V8W 2Y2. Voice: 250-472-4470; fax: 250-721-6499. E-mail: lmfunk@uvic.ca

Abstract

Les auteures analysent le concept du «choix» dans le travail des aidants naturels filiaux. Dans la documentation théorique et empirique sur le travail des aidants naturels, une dichotomie entre le «choix» et l'«obligation» est considérée comme une construction sociale. Néanmoins, cette dichotomie ne reflète pas adéquatement les expériences familiales de fourniture de soins; par exemple, le choix et l'obligation ne constituent pas des motivations mutuellement exclusives. Ils sont plutôt «relationnels», «contextuels» et manifestes dans l'interaction entre des macro et des microcontextes. La dichotomie choix-obligation est également idéologique. Sur le plan de la politique morale, elle fait la promotion du déchargement de la responsabilité des gouvernements sur les familles, elle obscurcit la complexité des relations filiales et peut même promouvoir l'ambivalence psychologique.

In this paper, we discuss the concept of “choice” in filial care work. A dichotomy between choice and obligation is constructed in theoretical and empirical literature on filial care work. However, this dichotomy does not adequately reflect family caregiving experiences; for instance, choice and obligation are not mutually exclusive motivations. Rather, choice and obligation are “relational” and “contextual” and manifest in the interaction between macro- and micro-contexts. The choice-obligation dichotomy is also ideological. At the moral-political level, it promotes the downloading of responsibility by governments to family, obscures the complexity of filial relationships, and may even promote psychological ambivalence.

Ancillary