The Differential Importance of Personal and Environmental Resources to Older Canadians

Authors


Gail Low, Faculty of Nursing, 3rd Floor, Clinical Sciences Building, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada, T6G 2G3. E-mail: gail.low@ualberta.ca

Abstract

S'appuyant sur le système social de production et sur la théorie du capital social, les auteurs questionnent l'importance spécifique des ressources personnelles et environnementales sur la satisfaction, en utilisant le temps, la santé, la situation financière et les activités principales comme variables. Les données sur les Canadiens et les Canadiennes âgés de 60 ans et plus (n=5,986) ayant participéà l'Enquête sociale générale — engagement social (cycle 17) ont été analysées. Les personnes âgées canadiennes ont été très satisfaites de l'utilisation de leur temps, mais moins de leur situation financière. Alors que les limitations dues à la santé et le sentiment de maîtrise ont été importants dans les quatre domaines, l'environnement physique et les activités communautaires ont eu de plus en plus d'effets idiosyncrasiques et spécifiques aux domaines. Les auteurs analysent en outre la signification de leurs résultats en se servant de la documentation sur la résilience, de la spécificité fonctionnelle des relations sociales et de l'utilisation maximale des ressources.

Drawing on social productive function and social capital theory, we examine the differential importance of personal and environmental resources to the satisfaction with time use, health, finances, and main activities. Data pertaining to Canadians aged 60 and above (n=5,986) participating in the General Social Survey (Cycle 17) were analyzed. Canadian seniors were most satisfied with their time use and least with their finances. While health limitations and the sense of mastery were important to all four domains, the physical environment and civic activities yielded increasingly idiosyncratic, domain-specific effects. We further explore the significance of our findings using literature pertaining to resilience, the functional specificity of social relationships, and the maximum utility of resources.

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