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Il a toujours été problématique de conceptualiser les professions puisque les caractéristiques professionnelles varient beaucoup dans le temps et dans l'espace. Cet article analyse les façons selon lesquelles les professions et les occupations ont été délimitées historiquement dans la législation. Un regard sur la réglementation professionnelle de cinq provinces canadiennes antérieure à 1961 dénombre environ 36 groupes professionnels distincts. L'auteure croit qu'une meilleure compréhension s'appuyant sur la recherche empirique de ce qu'étaient les professions par le passé aidera à conceptualiser et à faire avancer la recherche actuelle sur les professions. Particulièrement importantes sont les considérations sur la qualité de même que sur la structure des relations d'emploi avec les autres groupes professionnels, le public et l'État.

Conceptualizing professions has traditionally been problematic because professional characteristics vary across time and place. This paper explores the ways in which professions and occupations were historically demarcated through legislation. A look at professional regulation in five Canadian provinces before 1961 reveals approximately 36 distinct professional groups. I argue that developing a more accurate, empirically based understanding of what professions were in the past will help us conceptualize and advance research on professions in the present. Particularly salient are considerations of status, as well as the structuring of occupations' relations with other occupational groups, the public, and the state.