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The Interpretive Dynamics of Filial and Collective Responsibility for Elderly People

Authors


Laura Funk, Centre on Aging, University of Victoria, Sedgewick Bldg A123, PO Box 1700 STN CSC, Victoria, BC, Canada V8W 2Y2. E-mail: lmfunk@uvic.ca

Abstract

À partir de comptes rendus de 28 enfants adultes, l'auteure étudie la dynamique interprétative de la responsabilité sociale et filiale envers les personnes âgées. Dans leurs propos sur leur responsabilité filiale, les participants avaient tendance à qualifier de positives les motivations individualistes et spontanées tandis qu'en parlant des autres Canadiens ils critiquaient les valeurs individualistes comme faisant la promotion de l'irresponsabilité. D'autres personnes ont étéévaluées négativement en contraste à un passé et à des cultures non occidentales idéalisées : la « société canadienne » a été utilisée comme opposition à celle qui définit la personne comme filialement responsable. Dans ce processus, les participants ont également reproduit l'opposition conceptuelle entre la responsabilité sociétale et la responsabilité filiale; le paradigme alternatif de la « solidarité» a été utilisé plus rarement.

Drawing on accounts from 28 adult children, I explore the interpretive dynamics of filial and social responsibility for elderly people. Participants tended to characterize individualistic, voluntary motivations positively in talk about personal filial responsibility, yet when speaking about other Canadians, criticized individualistic values as promoting irresponsibility. Others were assessed negatively in contrast to an idealized past and non-Western cultures; “Canadian society” was used as a contrast against which to define self as filially responsible. In this process, participants also reproduced conceptual opposition between filial and societal responsibility; rarer was an alternative, “solidarity” paradigm utilized.

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