Early School Leaving among Immigrants in Toronto Secondary Schools

Authors


  • Authors are listed in alphabetical order and we acknowledge the assistance of Etta Baichman-Anisef in editing this paper.

Paul Anisef, York University, 335 York Lanes, 4700 Keele Street, Toronto, ON, Canada M3J 1P3. E-mail: anisef@yorku.ca

Abstract

Les données du Conseil scolaire du district de Toronto sont utilisées pour déterminer quelles sont les répercussions de vivre sous le seuil de faible revenu (SFR) sur le décrochage à l'école secondaire, en tenant compte du statut de la génération d'immigrants ainsi que d'une diversité de facteurs de risques (par exemple, le pays d'origine, l'âge à l'entrée de l'école secondaire, la réussite scolaire). Les résultats ont indiqué que la mesure SFR du voisinage constituait un prédicteur significatif du décrochage scolaire, indépendamment du statut d'immigrant. L'explication du taux de décrochage des immigrants à partir du facteur de la génération n'a obtenu que peu de soutien. La région d'origine s'est avérée un prédicteur marquant du décrochage où l'on constatait des différences entre les groupes d'immigrants et entre les étudiants immigrants et les étudiants originaires du pays.

While education statistics confirm that there is little difference in the dropout rates of native-born and immigrant youth, analyses of Toronto District School Board (TDSB) data have revealed significant variation in school persistence within immigrant groups. Among newcomer youth, the decision to leave school early has been reported to be strongly influenced by socioeconomic status as well as such factors as country of origin, age at arrival, generational status, family structure, and academic performance. While living in low-income conditions is thought to place both foreign- and Canadian-born youth at risk of poor school performance and early school withdrawal, their substantially higher incidence of poverty suggests that today's immigrant youth are likely to face greater obstacles to academic success that may in turn have detrimental, long-term consequences. This paper uses TDSB data to investigate the extent to which living below the low-income cutoff affects the likelihood of dropping out of secondary school, while taking into account generational status as well as a variety risk factors, noted above. Policy implications are discussed.

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