Obama, Palin, and Weber: Charisma and Social Change in the 2008 U.S. Election

Authors


Gary Bowden, Department of Sociology, University of New Brunswick, PO Box 4400, Fredericton, New Brunswick E3B 5A3, Canada. E-mail: glb@unb.ca

Abstract

Barack Obama et Sarah Palin sont tous les deux souvent étiquetés en tant que charismatique par le public. Pour évaluer si oui ou non, Obama et Palin démontrent une forme de charisme tel que définit par Weber, leurs rhétoriques et leurs actions sont examinées dans le contexte d'élections passées et dans celui où règne une stagnation politique mise en scène par la guerre des cultures. Là où la connexion entre Palin et le public émerge de son rôle de défenderesse dans la guerre des cultures, Obama a articulée une vision d'une communauté partagée, et se faisant, a réorganisé l'électorat en incorporant dans sa coalition la jeunesse désenchantée qui n'avait pas voté durant les dix dernières années.

Both Barack Obama and Sarah Palin are commonly labeled “charismatic” by the public. To assess whether or not Obama and Palin exhibit charisma in the Weberian sense, their rhetoric and actions are examined in the context of past elections and the political stagnation brought about by the politics of the culture wars. Where Palin's connection with the public flows from her role as a fighter in the culture wars, Obama articulated a vision of shared community and, in doing so, reorganized the electorate by incorporating disenchanted youth who had not voted over the past decade into his coalition. Thus, in Weberian terms, only Obama manifests charisma.

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