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Socioeconomic Status and Body Mass Index in Canada: Exploring Measures and Mechanisms

Authors


Jenny Godley, Department of Sociology, University of Calgary, 2500 University Dr. NW, Calgary, AB, Canada T2N 1N4. E-mail: jgodley@ucalgary.ca

Abstract

Nous examinons la relation entre le statut socio-économique (SES), les caractéristiques socio-économiques (SES), le style de vie (consommation de fruits et légumes, exercice physique, usage du tabac, et consommation d'alcool) et l'indice de masse corporelle (IMC) sur la base des données de l'Enquête sur la santé dans les collectivités canadiennes 2.1. Nous explorons deux différentes mesures socio-économiques, éducation et revenu, afin d'élucider les explications matérielles et culturelles de la relation SES-IMC. Les résultats varient de manière significative entre les genres, dégageant la complexité de la relation entre SES, les facteurs socio-démographiques et de style de vie, et l'IMC. Nous suggérons que la masse corporelle demeure un symbole de statut qui diffère entre les genres, et que les facteurs culturaux et psycho-sociaux sont peut-être plus importants que les facteurs matériaux en perpétuant cette inégalité dans le domaine de la santé.

Abstract

We examine the relationship between socioeconomic status (SES), sociodemographic characteristics, lifestyle behaviors (fruit and vegetable intake, exercise, smoking, and alcohol consumption), and body mass index (BMI) using the Canadian Community Health Survey 2.1. We explore two different measures of SES, education and income, to elucidate material and cultural explanations of the SES-BMI relationship. Results vary significantly by gender, highlighting the complexity of the relationship between SES, sociodemographic and lifestyle factors, and BMI. We suggest that body weight is still a gendered status symbol, and that cultural and psychosocial factors may be more important than material factors in perpetuating this health inequality.

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