Representations of Climate Change in Canadian National Print Media: The Banalization of Global Warming

Authors


  • Thanks to Darryn Anne DiFrancesco and three anonymous reviewers for their helpful comments on an earlier draft of this article. This research has been conducted with financial support from the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada.

Nathan Young, Department of Sociology, University of Ottawa, 55 Laurier Ave. East, Ottawa, ON, Canada K1N 6N5. E-mail: nathan.young@uottawa.ca

Abstract

L'article ausculte des tendances longitudinales dans la couverture médiatique d'enjeux reliés aux changements climatiques au sein des journaux canadiens à distribution nationale. Nous constatons que cette couverture est devenu moins nuancée et davantage restreinte sur le plan thématique au fil du temps malgré le fait que les changements climatiques constituent aujourd'hui un enjeu scientifique et politique à polyvalence marquée. Bien que le contexte contemporain témoigne d'une intensité de couverture sans précédents, nous soutenons que les journaux canadiens à distribution nationale ont pris part d'un processus de «décontextualisation» des changements climatiques. Ainsi, nous notons un traitement infréquent de sujets reliés aux causes et impacts potentiels du phénomène ainsi qu'aux débats scientifiques pertinents. Simultanément, l'agencement superficielle de cet enjeu aux tiraillements politiques quotidiens et aux occurrences au sein du monde des d'affaires représente la tendance discursive dominante.

This article examines longitudinal trends in media coverage of global climate change issues in Canada's national print media. While climate change is a multilayered scientific and political issue, we find that media coverage has become less nuanced and thematically narrower over time. Despite unprecedented levels of coverage in recent years, we argue that the Canadian national print media has been complicit in the “decontextualization” of climate change, whereby less attention is paid to issues of causation, scientific claims, and potential impacts, while more attention is granted to how climate change superficially intersects with everyday politicking and business issues.

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