Changes in the Chinese Overseas Population, 1955 to 2007

Authors


  • This paper is based on research supported by the Social Sciences and Humanities Research Council and the Prairie Metropolis Centre. The authors would like to thank the three anonymous reviewers and the editor for their constructive comments.

Peter S. Li, Department of Sociology, University of Saskatchewan, 9 Campus Dr., Saskatoon, Saskatchewan, Canada SK S7N 5A5. E-mail: peter.li@usask.ca

Abstract

Deux approches ont servies à l'étude des Chinois outre-mer. La première approche met son accent sur les liens patrimoniaux ainsi que la mentalité du séjour; la deuxième se focalise sur la société hôte et la construction sociale des Chinois. Selon mon analyse, la population de Chinois outre-mer depuis la Deuxième Guerre Mondiale augmente de façon stable mais irrégulière selon la région, démontrant une croissance de 11 million à 39 million de 1955 à 2007. Certains facteurs historiques et forces contemporaines expliquent cette croissance inégale. Donc, se propose un argument que l'emphase mise sur l'influence du pays d'origine est déplacée voire même excessive en vue de l'importance des sociétés d'accueil et leurs politiques d'accommodement qui ont façonné la croissance et le développement des communautés de Chinois outre-mer depuis la Deuxième Guerre Mondiale.

Two approaches have been adopted to study Chinese overseas. The first one stresses homeland ties and sojourning mentality; the second one focuses on host society conditions and the social construction of Chinese. This paper analyzes the population of Chinese overseas after the Second World War, which has increased steadily over time but unevenly by region from 11 million in 1955 to 39 million in 2007. Certain historical factors and contemporary forces explain the uneven growth. The paper argues that undue emphasis on homeland influence is unwarranted in view of the importance of how receiving society and its policy of accommodation have shaped the growth and development of Chinese overseas communities after the Second World War.

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