Contexts of Cultural Diffusion: A Case Study of “Public Intellectual” Debates in English Canada

Authors


Neil McLaughlin, Department of Sociology, McMaster University, Kenneth Taylor Hall, 1280 Main Street West, Room 620, Hamilton, ON, Canada L8S 4L8. E-mail: nmclaugh@mcmaster.ca and Eleanor Townsley, Department of Sociology and Anthropology, 102 Porter Hall, Mount Holyoke College, 50 College Street, South Hadley, MA 01075. E-mail: etownsle@mtholyoke.edu

Abstract

La controverse sur le “déclin” et le “décès” de l'intellectuel publique est venue au Canada en réponse à l'ouvrage The Last Intellectuals de Russell Jacoby en 1987. Cette recherche examine la diffusion des débats sur les intellectuels publiques au Canada dans une étude de cas détaillé de toutes les mentions du terme “intellectuel publique” dans 25 journaux anglophones de 1987 à 2005. Dans une analyse profonde des dynamiques de l'attribution de l'intellectuel public, nous montrons que les débats au Canada étaient politiquement plus diversifiés, moins polarisés et moins critiques de l'académie que les États-Unis tout en demeurant préoccupés par des questions d'identité nationale.

Abstract

Controversy over the “decline” and “death” of the public intellectual came to Canada in response to Russell Jacoby's publication of The Last Intellectuals (1987). This research examines the diffusion of debates about public intellectuals in Canada through a detailed case study of every mention of the term “public intellectual” in 25 English language newspapers from 1987 to 2005. In a close analysis of the dynamics of public intellectual attribution, we show that debates in Canada were politically broader, less polarized, and less critical of the academy than in the United States, but they remained preoccupied by questions of national identity.

Ancillary