Physical Capital and the Embodied Nature of Income Inequality: Gender Differences in the Effect of Body Size on Workers’ Incomes in Canada

Authors


  • Thanks to Irene Wong of the University of Alberta Research Data Centre, Charlie Victorino of the Prairie Regional Research Data Centre, and Martin Russenberger of the University of Lethbridge Research Data Centre for their valuable help in accessing the data used in this study. As well, special thanks to Abdie Kazemipur for his work in bringing an RDC to the University of Lethbridge.

Thomas Perks, Department of Sociology, University of Lethbridge, 4401 University Dr., Lethbridge, AB, Canada T1K 3M4. E-mail: thomas.perks@uleth.ca

ABSTRACT

Cette étude évalue les effets des dimensions du corps – mesurées en utilisant l'index de la masse corporelle – sur le maximum de revenus atteint par les travailleuses et travailleurs au Canada. En utilisant les données d'un échantillon national représentatif des Canadiens, des analyses factorielles montrent que le rapport entre la masse corporelle et le revenu est négatif dans le cas des travailleuses, tandis que dans le cas des travailleurs ce rapport est positif et non-linéaire. L’étude est basée sur le concept de capital physique défini par Bourdieu et sur le développement de ce concept réalisé par Shilling. On y démontre que ces résultats représentent l'importance relative de la grandeur corporelle dans la production et perpétuation des inégalités des revenus au Canada.

This study assesses the effects of body size—measured using the body mass index—on the income attainment of female and male workers in Canada. Using data from a national representative sample of Canadians, multivariate analyses show that, for female workers, the body size-income relationship is negative. However, for male workers, the body size-income relationship is positive and nonlinear. Using Bourdieu's conceptualization of physical capital, and Shilling's extension of it, it is argued that these results are suggestive of the relative importance of body size to the production and continuation of gender income inequality in Canada.

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