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Moral Codes of Mothering and the Introduction of Welfare-to-Work in Ontario

Authors


  • The author gratefully acknowledges the helpful comments on this paper that were provided by the anonymous reviewers. As well, special thanks to Cheryl Athersych for her review of earlier drafts of this paper.

Amber Gazso, Department of Sociology, Founders College, Room 134, York University, 4700 Keele Street, Toronto, ON, Canada M3J 1P3. E-mail: agazso@yorku.ca

Abstract

Dans cet article, je trace les parallèles entre la reforme de l'assistance sociale en Ontario, principalement dans l'application de l'employabilité des mères seules via les programmes de transition de l'assistance sociale au marché du travail après les années 90, et la transformation des codes moraux prédominants de la maternité: de «mère au foyer» à «mère au travail». De plus, j'utilise ce cas comme porte d'entrée afin de considérer l'implication des allégeances public et politique à ces codes moraux pour toutes les mères. Mon argumentation principale est que l'introduction des programmes de transition de l'assistance sociale au marché du travail n'est pas que le résultat de la politique néolibéral de l'état, mais aussi de la propagation des idées de la maternité morale à l'extérieur des politiques dans les politiques.

Abstract

In this paper, I trace how the reform of social assistance in Ontario, especially the post-1990s enforcement of lone mothers’ employability via welfare-to-work programs, parallels shifts in dominant moral codes of mothering, from “mother-carer” to “mother-worker.” Additionally, I use this case as an entry point to consider the implications of public and policy allegiance to these moral codes for all mothers. The central argument I make is that the introduction of welfare-to-work programs in Ontario did not occur in a neoliberal state-sanctioned vacuum but also involved the circulation of ideas about moral mothering outside of policy into policy.

Ancillary