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Policy Legitimacy, Rhetorical Politics, and the Evaluation of City-Street Video Surveillance Monitoring Programs in Canada

Authors


Sean Hier, Department of Sociology, University of Victoria, Victoria, British Columbia, V8W3P5. E-mail: shier@uvic.ca

Abstract

Cet article examine l'évaluation et la légitimation de la vidéosurveillance en milieu urbain en Ontario, Canada. Nous démontrons comment sont promus, conçus et justifiés les programmes de surveillance sur la base des revendications de leur efficacité émises de manière rhétorique. Bien que les données de l'évaluation du programme ne corroborent généralement pas ses objectifs, pas plus qu'elles ne les supportent, nous montrerons de quelle manière les politiques langagières de la recherche en évaluation de la vidéosurveillance trouvent leur légitimité en adhérant aux pratiques exemplaires telles qu'elles sont stipulées par le Bureau du commissaire à la protection de la vie privée de l'Ontario – pratiques qui sont formulées pour minimiser la rhétorique au sein-même de la conception du système. Ce que nous avons trouvé soulève des interrogations sur la viabilité de la vidéosurveillance en milieu urbain en tant qu'option d'une politique viable, étant donné le manque de preuves relatives à son utilité.

Abstract

This article examines the evaluation and legitimization of city-street video surveillance in Ontario, Canada. We demonstrate how monitoring programs are promoted, designed, and justified based on rhetorical claims about their efficacy. Although program evaluation data do not commonly corroborate or support program objectives, we show how the rhetorical politics of video surveillance evaluation research finds legitimacy by adhering to the Ontario privacy commissioner's best practices guidelines—guidelines that are formulated to minimize rhetoric in system design. The findings raise questions about how city-street video surveillance remains a viable policy option given the lack of evidence pertaining to its usefulness.

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