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Keywords:

  • H11
  • Decentralization;
  • sub-national government;
  • federalism;
  • Brazil;
  • Mexico;
  • USA
  • Descentralización;
  • gobierno subnacional;
  • federalismo;
  • Brasil;
  • México;
  • EE.UU

Abstract

This paper reports on a major study undertaken between 2000–2008 to assess the effect of decentralization and changes in democratic practice upon sub-national policymaking. The analysis uses several reference points: intra-governmental relations at the sub-national level as well as intergovernmental relations and the changing nature of civil society. Developed by a network of scholars, the paper outlines a comparative research strategy that was adopted in order to analyze the tensions created by decentralization and the recasting of federalism in three countries – Brazil, Mexico, and the USA. In addition to examining the vertical relations of political devolution up and down the administrative hierarchy, we also examine the horizontal opening of the political space between the various branches of governments by including the separation of powers and the exercise of checks and balances and monitoring. The paper concludes with reflections about the future of federalism and sub-national policymaking, and asks: whither federalism?

Resumen

Este artículo presenta un estudio importante realizado entre 2000-2008 para evaluar el efecto de la descentralización y los cambios en las prácticas democráticas en la formulación de políticas subnacionales. El análisis utiliza varios puntos de referencia: relaciones intragubernamentales a nivel subnacional así como relaciones intergubernamentales y la naturaleza cambiante de la sociedad civil. Elaborado por una red de académicos, el artículo resume una estrategia de investigación comparativa que fue adoptada para analizar las tensiones creadas por la descentralización y la reestructuración del federalismo en tres países – Brasil, México y los EE.UU. Además de examinar las relaciones verticales del traspaso de competencias políticas arriba y abajo en la jerarquía administrativa, examinamos también la apertura horizontal del espacio político entre las diferentes secciones de los gobiernos mediante la inclusión de la separación de poderes y la realización de comprobaciones, balances y monitoreo. El artículo concluye con reflexiones sobre el futuro del federalismo y la formulación de políticas subnacionales, y pregunta: ¿hacia dónde va el federalismo?

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