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The role of human capital in language acquisition among immigrants in US metropolitan

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Segregation by race, ethnicity and income is a persistent feature of US cities and communities, and ethnic enclaves have formed ever since immigration became more diverse. For low-skilled immigrants in particular, settling in an ethnic enclave may offer important opportunities and facilitate coping with the new environment. However, immigrant enclaves may also foster occupational segregation and retard assimilation, with the willingness to invest in language acquisition playing a key role. This paper expands on earlier work focusing on the linkage between spatial segregation and language acquisition. Using data from the 2000 US Census, the study stratifies immigrants by their location in one of four metropolitan areas by educational attainment and national origin in order to determine the effect of these individual characteristics on English proficiency. The probability of speaking English was found to vary across the four locales and educational attainment. Language acquisition was highest in the metropolitan area where the immigrant share is smallest, and is increasing in educational attainment.

Resumen

La segregación por raza, etnicidad e ingresos es una característica permanente en ciudades y comunidades de los EE.UU., y desde que la inmigración se volvió más diversa siempre se han formado enclaves étnicos. El establecerse en un enclave étnico, en particular para inmigrantes no cualificados, puede ofrecer importantes oportunidades y facilitar el hacer frente al nuevo ambiente. Sin embargo, los enclaves de inmigrantes pueden albergar también segregación ocupacional y retrasar la integración, y en ellos la voluntad de invertir en la adopción de la lengua idioma juega un papel clave. Este artículo amplía estudios anteriores y se centra en el vínculo entre la segregación espacial y la adopción de la lengua. El estudio utiliza datos del censo del año 2000 de los EE.UU. para estratificar inmigrantes según su localización en una de entre cuatro áreas metropolitanas y según su nivel académico y país de origen para determinar el efecto de estas características individuales en su dominio del inglés. Se encontró que la probabilidad de hablar inglés es diferente para las cuatro localizaciones y según el nivel académico. La adopción de la lengua fue mayor en el área metropolitana en que la proporción de inmigrantes es menor, y aumenta con el nivel académico.

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