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SUMMARY

This article considers the validity of some of the recent criticisms that have been levelled against the basic needs approach to development. These include the allegations that the approach lacks scientific rigour; is anti-growth and consumption-oriented; is a recipe for perpetuating economic backwardness, neglecting industry and favouring antiquated technology; is against the New International Economic Order; assumes away class and group conflicts and gives the impression that poverty elimination is all too easy. The article also considers other factors which may have contributed to the rising chorus of criticism directed against this approach.

RESUMEN

Las necesidades básicas y sus críticos

Este artículo considera la validez de algunas críticas recientes que se han alzado contra la manera de abordar el problema del desarrollo por parte de la estrategía de las necesidades básicas. He aquí algunas de las críticas que se le formulan: esta estrategia carece de rigor cientifico; impide el crecimiento y favorece el consumismo; sirve de receta para perpetuar el retraso económico, descuidando la industria y favoreciendo una tecnologia anticuada; está contra el Neuvo Orden Económico Internacional; vuelve la cara a los conflictos entre clases y grupos, además de dar la impresión de que la eliminación de la pobreza es un problema que se puede resolver en un par de días. El artículo contempla igualmente otros factores que pueden haber contribuido al considerable aumento de las críticas dirigidas contra esta teoría.

RESUME

Besoins fondamentaux et ses détracteurss

Cet article considère la validité de quelques unes des récentes critiques dirigées contre les besoins fondamentaux comme méthode de développement. Ces crtitiques invoquent que la méthode manque de rigueur scientifique; est anti-développement et orientée sur la consommation; est une recette pour perpétuer le retard économique, négliger l'industrie et favoriser une technologie dépassée ; va contre le nouvel ordre économique international; ignore les conflits de classes et de groupes; et donne l'impression que l'éradication de la pauvreté est par trop facile. Cet article examine aussi d'autres facteurs qui ont contribué à grossir le choeur des critiques de cette méthode.