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Summary This paper is about the three major neo-liberal innovations in public sector organization of the 1980s: ‘regulatory’ agencies to eliminate deviant behaviour generated by market failure; the mechanisms for contracting out or buying in goods and services; and the restructuring of public action into programmes of ‘service delivery’ to citizens. These have been inserted into public sectors all over the world during the last decade, with effects varying with context and substantive content of public action. The aim is to discuss the organizational properties of these mechanisms, the range of practical problems they pose for public employees and some ways in which these might now be fruitfully thought about. The stress throughout is not on how things must necessarily work out, but on the dynamics of choice, what choices can and should be made. The paper ends by developing a contrast between two organizational cultures, social Darwinist and post-modern.

RésuméL'organisation du secteur public: et ensuite?

Le présent article traite des trois innovations néo-libérales majeures dans l'organisation du secteur public durant les années 1980: les agences dites ‘régulatrices’ chargées d'éliminer les comportements déviants générés par les insuccès dans le marché; les mécanismes de mise en sous-traitance et d'acquisition des marchandises et services; et la restructuration de l'action publique en programmes de ‘délivrance de services’ au citoyen. Ces innovations ont été insérées dans les secteurs publics du monde entier au cours de la dernière décennie, les effets produits étant variables par rapport au contexte et au contenu substantiel de l'action publique envisagée. L'article a pour objet de discuter les caractéristiques organisationnelles de ces mécanismes; la gamme de problèmes d'ordre pratique qu'ils imposent sur les effectifs du secteur public; et les nouveau modes de réflection qui sont désormais disponibles pour leur évaluation. Dans son ensemble l'article traite moins de comment les choses doivent nécessairement se résoudre, et plutôt de la dynamique du choix, et de quels choix pourraient, et quels choix devraient, intervenir. L'article se clôt en développant un contaste entre deux cultures organisationnelles: celles du darwinisme social, et celles de tendance postmoderniste.

ResumenLa Organización del Sector Público: ¿Hacia dónde vamos?

Este artículo analiza las tres mayores innovaciones neoliberales en la organización del sector público en los años 80: agencias ‘reguladoras’ para eliminar comportamientos divergentes generados por el fracaso del mercado; mecanismos para contratar o comprar mercaderías y servicios; y reestructuración de acción pública en forma de programas de ‘distribución de servicios’ a la población. Estos últimos han sido insertados en el sector público en todo el mundo durante la última década, con efectos variables en el contenido sustancial y contexto de la acción pública. El objetivo es discutir las propiedades organizativas de estos mecanismos, la gama de problemas prácticos que presentan para los empleados públicos, y algunas formas fructíferas de resolverlos. Se hace hincapié en las dinámicas de selección que pueden y deben llevarse a cabo. El artículo termina analizando el contraste entre dos culturas organizativas, la darwinista y la post-modernista.