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Summary Few would dispute the legitimacy of putting indigenous coping strategies firmly on the food security and famine mitigation agenda. Yet the idea of coping strategies needs to be regarded with caution, especially when used to identify famine early warning indicators. There is a tendency for ‘coping strategies’ to become shorthand for a complex web of processes at work, making for great confusion in identifying what is being talked about. With respect to famine early warning, the complexity of these processes makes for potentially huge difficulties in data collection and interpretation. In the quest to incorporate coping strategies into policy-making and planning, hard choices have to be made between operational feasibility and confronting the intricacies of - and limitations to - indigenous response, close to where the action is; and it is essential to be clear as to what they are. A first step is to distinguish at a conceptual level between coping and adapting. If coping strategies are to be monitored as part of early warning systems, it is the motivation for, the timing of and the effectiveness of their use which must be tracked: a formidable task.

ResuméLes Stratégies D'Adaptation: Sont-Elles Tout Simplement Échappatoires?

Peu de gens ne nieraient la légitimité d'inclure les stratégies autochtones adaptation aux problèmes à l'ordre du jour de tout programme de sécurité alimentaire et d'allégement de la famine. Ceci dit, il y aurait néanmoins lieu de se méfier tant soit peu de ces stratégies, surtout comme première alerte de famine. Une tendance existe par laquelle le terme stratégie d'adaptation (‘coping strategy’) est de plus en plus emprunté comme fourre-tout linguistique qui avale tout un éventail de transactions très complexes; ce qui rend l'identification exacte de ces stratégies d'autant plus compliqée. En ce qui concerne les systèmes d'alerte précoce de famine, la complexité même de ces stratégies présente de très graves difficultés au niveau du rassemblement et de l'analyse des données. Dans toute tentative d'inclure des stratégies d'adaptation dans la formulation et la mise en viguer des politiques, des choix difficiles s'imposent entre la faisabilité opérationnelle et le moyen de tenir compte des détours de la réponse autochtone et dans un même temps, de tenir compte de ses propres limites; ainsi, il est essentiel de connaitre ces détours et ces limites à fond. Un premier pas serait d'établir, au niveau conceptuel, la différence entre les stratégies d'adaptation en tant que réponses conjoncturelles face aux conditions anormales, et le processus d'adaptation permanente qui entraine des changements fondamentaux dans les systèmes de production concernés. Si l'on veut que les stratégies d'adaptation constituent un élément qui puisse être compris dans le système de'alerte précoce, il y aurait lieu de faire le suivi de la motivation, de l'incidence et de l'efficacité de leur exploitation, ce qui représenterait une tache de recherche très onéreuse.

ResumenEstrategias De Solución: Una ‘Salida Fácil?’

Dentro de la agenda de soluciones para los problemas de seguridad alimentaria y mitigación del hambre, las estrategias indígenas tienan una legitimidad que muy pocos disputan. Sin embargo, esta idea de estrategias para resolver el problema del hambre debe ser abordada con precaución, especialmente cuando se usa para identificar indicadores precoces de hambre. Hay una tendencia a transformar las estrategias de solución en una versión condensada de una compleja red de procesos en acción, creando gran confusión al tratar de individualizar el asunto específico de que se trata. Con respecto a indicadores precoces, la complejidad de estos procesos ocasiona dificultades potencialmente graves en la compilación e interpretación de datos. Al tratar de incorporar estrategias dentro de la elaboración y planeamiento de programas de acción, se deben llevar a cabo elecciones muy difíciles entre la viabilidad operativa y la confrontación con la intricada - y limitada - respuesta local, y es esencial tener en claro qué es cada una. El primer paso es distinguir a nivel conceptual entre solución y adaptación. Para regular estas estrategias como parte del sistema de aviso precoz, se debe seguir la trayectoria de su motivación, su oportinidad y su eficacia; y ésta es una tarea formidable.