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Summary

Dental caries has a multifactorial aetiology in which there is an interplay of three principal factors: the host (saliva and teeth), the microflora (plaque), and the substrate (diet), and a fourth factor: time. There is no single test that takes into consideration all these factors and can accurately predict an individual's susceptibility to caries. The risk of dental caries can be evaluated by analysing and integrating several causative factors. These include caries experience (initial caries lesions and established caries defects, secondary caries and present caries activity), fluoride use, extent of plaque present, diet, bacterial and salivary activity and social and behavioural factors.

Résumé

La carie dentaire a une étiologie multifactorielle avec un effet réciproque des trois facteurs principaux: l'hôte (la salive et les dents), la microflore (la plaque) et le substrat (le régime alimentaire), ainsi qu'un quatrième facteur, le temps. Il n'existe aucun test qui tienne compte de tous ces facteurs et puisse prévoir correctement le degré de susceptibilité aux caries d'un individu. Le risque de carie dentaire peut être évalué par l'analyse et l'intégration de plusieurs facteurs causatifs. Ceux-ci incluent le bilan de la carie (les lésions carieuses initiales et les défauts carieux établis, l'activité des caries secondaires et actuelles, l'utilisation du fluorure, l'importance de la plaque, le régime alimentaire, l'activité salivaire et bactérienne et les facteurs de comportement et sociaux.

Zusammenfassung

Zahnkaries liegt eine multifaktorielle Ätiologie zugrunde, wobei drei Hauptfaktoren zusammenwirken: Wirtsmedium (Speichel und Zähne), Mikroflora (Plaque) und Substrate (Nahrung). Ergänzt wird dieses Zusammenspiel durch den Zeitfaktor. Es existiert keine Testmethode, die alle vier Faktoren gleichermaßen berücksichtigt und die in der Lage wäre, die individuelle Kariesanfälligkeit präzise vorherzubestimmen. Das Zahnkariesrisiko kann durch Analyse bzw. Einbeziehung verschiedener ätiologischer Faktoren ermittelt werden. Hierzu zählen u.a. bereits existierende Kariesschäden (Initial-kariesläsionen und bestehende Kariesdefekte, Sekundärkaries und fortschreitende Kariesaktivität), Anwendung von Fluorid, Ausmaß vorhandener Plaque, Ernährung, Bakterien- und Speichelaktivität sowie sozial- bzw. verhaltensbedingte Faktoren.

Resumen

La caries dental tiene una etiología multifactorial en la que interactúan tres factores principales: el factor huésped (saliva y dientes), la microflora (placa) y el sustrato (dieta), y un cuarto factor: el tiempo. No existe una prueba única que tome en consideración todos estos factores y que pueda predecir exactamente la propensión individual a la caries. El riesgo de la caries dental puede ser evaluado por medio del análisis y combinación de varios factores causativos. Estos factores incluyen: la experiencia de caries (lesiones cariosas iniciales y defectos establecidos de caries, caries secundaría*** y la actividad presente de caries), uso del flúor, grado de la placa presente, dieta, actividad bacteriana y salival y factores sociales y de comportamiento.