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The Making of Customary Territories: Social Change at the Intersection of State and Indigenous Territorial Politics on Lake Titicaca, Peru

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RESUMEN

Este artículo explora la relación entre la política indigena, el manejo de áreas protegídas y formas consuetudinarias de territorialidad en los Andes, mediante el análisis de un conflicto relacionado con la Reserva Nacional del Titicaca en Perú. Cuestiona la literatura académica que supone la pre-existencia de los territorios consuetudinarios, cuya defensa desencadenaría conflictos entre los moviementos indígenas y los actores externos. En contraste, este artículo demuestra como la conformación de territorios consuetudinarios ha sido el resultado corolario del conflicto entre las autoridades de la Reserva y varios grupos indígenas. Durante este proceso, territorios flexibles, vagamente definidos y compartidos, se han transformado en territorios “consuetudinarios” fijos, claramente definidos y exclusivos.

This article explores the relation between indigenous politics, protected area management, and customary forms of territoriality in the Andes, by analyzing a conflict over the Titicaca National Reserve, Peru. It questions academic literature that assumes the pre-existence of customary territories, the defence of which supposedly leads to conflicts between indigenous movements and external actors. Instead, this article shows how the production of customary territories has been the corollary result of the conflict between the Reserve's authorities and a variety of indigenous groups. In the process, flexible, vaguely defined, and shared territories have transformed into fixed, clearly defined, and exclusive “customary” territories.

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