Questions of Indigeneity and the (Re)-Emergent Ch'orti' Maya of Honduras

Authors


RESUMEN

Entre el espacio de unos años, los Ch'orti'de Honduras salieron de una identidad débil y vergonzosa a tener un movimiento étnico con miles de miembros y tan fuerte que apresuró el gobierno nacional. La volatilidad de tal identidades en la época de derechos y reparaciones indígenas exige un análisis que reconozca la construcción social de identidades de grupos, pero atención única a procesos de construcción de corto plazo es impracticable y engañadora. La gente utiliza cultura existente para reconocer y fortalecer fronteras étnicas. Tal cultura y las identidades que moldea es evidencia clave en decidir si los demandantes indígenas son legítimas, o si están aprovechándose de recursos mejor destinados a otros.

Abstract

In the early 1990s, the Honduran Ch'orti's denied their indigenous heritage; within a few years, however, they had formed a fully fledged ethnic movement with thousands of members putting pressure on the government for land. The volatility of such changing identities in an era of indigenous rights and remuneration lends strong support to the social construction approach to group identity, but extreme versions of this approach are impractical and misleading. People use preexisting culture to both recognize and reinforce ethnic boundaries. Such culture and the identities it informs are useful in deciding whether people have legitimate claims based on indigeneity, or are usurping resources meant for others in greater need.

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