The Owner of the Hill: Masculinity and Drug-trafficking in Rio de Janeiro, Brazil

Authors


RESUMEN

Este artículo investiga el modo en que los traficantes de drogas de Rio Janeiro, Brasil, usan un discurso ideológico de autoridad masculina para estructurar sus relaciones con los residentes de las favelas en esa ciudad. El artículo muestra cómo el discurso en torno al “respeto” permite a los traficantes la legitimación de su propia influencia sobre los habitantes de las favelas, la normalización de la desigualdad y el silenciamiento de la oposición. También muestra por qué los residentes de las favelas aceptan este tipo de discursos de autoridad y examina como estos residentes, a su vez, usan el discurso de género en su intento de negociar la relación con los traficantes de drogas. Sin embargo, los traficantes también alteran la relación entre la masculinidad y la asignación de los diferentes grados de vulnerabilidad. Además el artículo muestra como este tipo de relación genera una experiencia desestabilizadora de ansiedad para los hombres de las favelas que no participan en el tráfico de droga. En general, sostengo que hasta que el análisis de la violencia urbana no se sitúe dentro de un contexto que tenga en cuenta el género, la misma no podrá ser completamente entendida.

Abstract

This article examines how drug traffickers in Rio de Janeiro, Brazil, use a gendered ideology of masculine authority to structure their relationships with residents of the city's favelas (squatter neighborhoods). It shows how gendered notions of “respect” provide traffickers with a useful way to legitimate their influence, naturalizing inequality, and silencing contestation. The article shows why favela residents sometimes find these gendered discourses of authority convincing, and examines how they use gender in an attempt to negotiate relationships with drug traffickers. Yet drug traffickers also alter the relationship between masculinity and the allocation of vulnerability. This work will look at how this generates destabilizing experiences of anxiety for men in favelas who do not participate in the drug trade. Overall, I argue that until the analysis of urban violence is situated within a gendered context, it will never be fully understood.

Ancillary