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The Journal of Latin American and Caribbean Anthropology

Memories of the “Old Aboriginal Dances”: The Toba and Mocoví Performances in the Argentine Chaco

Authors


RESUMEN

Este artículo explora las transformaciones de los cantos-danzas circulares hasta mediados del siglo XX, entre dos pueblos aborígenes del Chaco argentino: tobas y mocovíes. A partir de las memorias de estos pueblos, analizo sus “danzas antiguas” como performances culturales que combinan expresiones corporales, musicales, visuales y verbales, y que tienen la capacidad de representar y también de constituir ciertos aspectos de la vida social. Propongo que estas performances fueron acciones corporizadas significantes que formaron parte de las disputas de los performers por legitimar o transformar sus relaciones étnicas, de género e intergeneracionales. Y en la actualidad, su memoria aún juega un rol clave en estas relaciones sociales. De este modo, intento mostrar cómo el estudio de los cambios estéticos en las danzas puede desvelar aspectos menos visibles de los procesos socioculturales de los pueblos aborígenes, especialmente, cuando las danzas se convierten en un campo ambiguo y dinámico en el que tienen lugar los procesos de legitimación, empoderamiento y disputa.

Abstract

This article explores the transformations of the circular song dances until the mid–20th century among two aboriginal peoples of the Argentine Chaco: the Mocoví and Toba. Starting from the memories of these peoples, I analyze their “old dances” as “cultural performances” that combine bodily, musical, visual, and verbal expressions and have the capability to represent and also to constitute certain aspects of social life. I propose that these performances were meaningful embodied actions that were part of the performers' struggles to legitimate or transform their ethnic, gender, and inter generational relations. In the present day, their memories still play a key role in these social relations. In this way, I try to show how the study of the aesthetic changes in the dances can shed light on hidden aspects of socio-cultural processes among aboriginal peoples, especially when dances become a dynamic and ambiguous field where processes of legitimation, empowerment and contention may take place.

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