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Discovering Aj Pop B'atz': Collaborative Ethnography and the Exploration of Q'eqchi' Personhood

Authors


RESUMEN

Este informe explora la relación entre el conocimiento histórico y el poder en San Juan Chamelco, Guatemala. En Chamelco, los q'eqchi' producen la historia regional por medio de cuentos de Aj Pop B'atz', quien protegió la comunidad q'eqchi' contra la invasión española en el siglo XVI. En 2006, fundé un grupo étnografico colaborativo para analizar los cuentos orales y un documento colonial. Nuestro análisis revela Aj Pop B'atz' como una parte vital de la vida contemporánea q'eqchi'. Este artículo propone que mis colegas utilicen Aj Pop B'atz' para construir la identidad q'eqchi' y fortalecer su papel en la historia guatemalteca. El descubrimiento de un texto colonial que documenta Aj Pop B'atz' da a mis colegas el poder para cambiar la historia oficial de Guatemala que ignora las contribuciones del pueblo q'eqchi'. De hecho, este informe examina las investigaciones colaborativas como un medio de la historicidad latinoamericana.

Abstract

This article explores historical knowledge and power in San Juan Chamelco, Guatemala. In Chamelco, the Q'eqchi' re-write history through stories of town founder Aj Pop B'atz', who protected the community from a 16th-century Spanish invasion. In 2006, I established a collaborative research group to analyze stories of Aj Pop B'atz'. Our analysis revealed that for the Q'eqchi', Aj Pop B'atz' transcends time as part of Chamelco's historical consciousness. This article argues that my collaborators use stories of Aj Pop B'atz' to construct Q'eqchi' identity and strengthen the Q'eqchi' role in Guatemala's historical landscape. I argue that our discovery of a colonial text documenting Aj Pop B'atz' gave my collaborators the power to challenge official Guatemalan histories that ignore Q'eqchi' contributions. This paper examines collaborative research as a medium of historicity in Latin America.

Ancillary