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Everyday Practices of Indigenismo: An Ethnography of Anthropology and the State in Mexico

Authors


RESUMEN

Indigenismo, o el estudio e incorporación de la cultura indígena y sus pueblos a las sociedades nacionales, fue un proyecto político muy importante para el estado Mexicano durante el siglo veinte. Mientras que el indigenismo ha sido discutido como una ideología y proyecto de estado, poco sabemos de las interacciones cotidianas que hacen del indigenismo una práctica, o del papel que tuvo la antropología en moldear éstas interacciones cotidianas. Este artículo presenta un estudio etnográfico de agentes del estado trabajando en el Instituto Nacional Indigenista (INI) en México. Basado en entrevistas y trabajo de campo realizado entre 1995 y 2002, este artículo muestra cómo los burócratas de “primer nivel” del INI determinaban en gran medida el contenido del indigenismo que era practicado en el campo. Los trabajadores del INI aprendieron y enseñaron el “espíritu indigenista” basándose en ideas antropológicas sobre sensibilidad cultural y desarrollo regional, así como en una perspectiva antropológica de entender el campo. El artículo plantea que los trabajadores del INI contaban con capital social y propone que las dimensiones socio-culturales del indigenismo persistirán después de la desaparición del INI y el fin de la antropología indigenista.

ABSTRACT

Indigenismo, or the study and incorporation of indigenous culture and people into national societies, was a major political project of the Mexican state for much of the 20th century. While indigenismo has been discussed as a state project and ideology by historians, we know little about the daily interactions that make up indigenismo as it was practiced, or the role of anthropology in shaping these daily interactions. This article presents an ethnographic study of state agents working in Mexico's National Indigenous Institute (INI). Based on interviews and fieldwork carried out between 1995 and 2002, this article shows that the “street-level” bureaucrats of the INI determined to a large degree the content of indigenismo as it was practiced in the field. INI workers learned and taught an “indigenist spirit” based on anthropological ideas of cultural sensitivity and regional development, as well as an anthropological understanding of the field. The article argues that INI workers enjoyed a good deal of social capital, and suggests that the socio-cultural dimensions of indigenismo may live on after the demise of the INI and the end of indigenista anthropology.

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