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The Politics and Practices of Constructing Development Identities in Rural Bolivia

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RESUMEN

Con la aprobación de la Ley boliviana de Participación Popular, el desarrollo participativo se ha convertido en emblemática de la ciudadanía. Este artículo examina la participación en dos contextos de desarrollo rural de Bolivia y lo define como un proceso de traducción estratégica orientada a las poblaciones destinatarias de la ayuda al desarrollo basada en construcciones específicas de la identidad indígena. Los residentes rurales son necesarios para acomodar y se resisten a las “identidades de desarrollo” para adecuarse a los objetivos municipales de que se considere más necesitados. La práctica de la orientación para el desarrollo de poblaciones particulares obliga a la asistencia comunidades y organizaciones de base para crear, negociar, y la reformulación de las identidades en una competencia por la financiación y unos recursos escasos, y al hacerlo, la participación comunitaria en los límites de una política particular de la exclusión. Uso de identidades, como tal, suele exacerbar las diferencias y desigualdades entre los pobres. Con el fin de hablar sobre el proceso de utilizar la identidad como un medio para un fin de desarrollo, me parece que necesitamos un nuevo vocabulario para ilustrar el proceso mediante el cual la gente trata de alcanzar las metas de asistencia para el desarrollo y la atención. Este artículo examina la capacidad productiva de indigenismo, colocado dentro de los discursos contemporáneos de la participación popular de Bolivia y el multiculturalismo, como un proceso político de negociación de identidades como un medio para un fin de desarrollo.

ABSTRACT

With the passage of the Bolivian Law of Popular Participation, participatory development has become emblematic of citizenship. This article examines participation in two rural Bolivian development contexts and defines it as a process of strategic translation designed to target populations for development assistance based upon specific constructions of indigenous identity. Rural residents are required to accommodate and resist “development identities” in order to fit municipal targets for those deemed most in need of help. The practice of targeting particular populations for development assistance compels communities and grassroots organizations to create, negotiate, and reformulate identities in a competition for scarce funding and resources, and in doing so, limits community participation in a peculiar politics of exclusion. Using identities in this way often exacerbates differences and inequalities among the poor. In order to talk about the process of using identity as a means to a development end, this article contends that we need a new vocabulary to illustrate the process by which people attempt to meet targets for development assistance and attention. It examines the productive capacity of indigeneity, positioned within contemporary discourses of Bolivian popular participation and multiculturalism, as a political process of negotiating identities as a means to a development end.

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