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Keywords:

  • los Andes;
  • el turismo;
  • el trabajo infantil;
  • la pobreza;
  • la cultura visual
  • Andes;
  • tourism;
  • child labor;
  • poverty;
  • visual culture

RESUMEN

Este artículo examina la producción, circulación y consumo de tarjetas postales con representaciones de “niños andinos pobres” en mercados turísticos de Cusco, Perú. Se sostiene que una serie de actores que participan en esta cadena de productos—que incluye a los productores de las imágenes, turistas y consumidores locales, niños vendedores y coordinadores de voluntarios—están involucrados en la negociación de significados sobre la niñez y la pobreza. Sobre la base de trabajo de campo etnográfico y entrevistas, hacemos hincapié en que, aun cuando las condiciones político-económicas y las desigualdades estructurales permiten la reificación de imágenes de maneras estereotipadas, es importante prestar atención a las formas en las que, de manera creativa, productores, vendedores y consumidores se apropian de ideologías, se resisten a ellas y las adaptan, a través de sus interacciones unos con otros y con las imágenes mismas. Es en la circulación de ideologías y la flexibilidad de la práctica que la gente re-crea continuamente el discurso y la representación social, y las transacciones relacionadas con estas imágenes en el mercado turístico andino pueden determinar no sólo lecturas de imágenes y perspectivas sobre la pobreza infantil sino también medios económicos de subsistencia.

ABSTRACT

This article examines the production, circulation, and consumption of postcards featuring depictions of “poor Andean children” in tourist markets in Cusco, Peru. We argue that a range of actors participating in this commodity chain—including image producers, tourist and local consumers, child vendors, and volunteer coordinators—are involved in negotiating meanings of childhood and poverty. Drawing on ethnographic fieldwork and interviews, we emphasize that even as political and economic conditions and structural inequalities allow for the reification of images in stereotypical ways, it is important to pay attention to how producers, vendors, and consumers creatively appropriate, resist, and rework ideologies through their interactions with each other and with the images themselves. It is in the circulation of ideology and flexibility of practice that people perennially re-create social discourse and representation, and transactions involving these images in the Andean tourist market can shape not just readings of images and perspectives about childhood poverty, but economic livelihoods as well.