Get access
Advertisement

Bundles, Stampers, and Flying Gringos: Native Perceptions of Capitalist Violence in Peruvian Amazonia

Authors


RESUMEN

En este artículo examinamos una serie de historias que han aparecido entre los Awajún, Wampis y Ashaninka de la amazonía peruana, protagonizadas por una diversidad de seres sobrenaturales blancos que deambulan por sus comunidades para robarles su fuerza vital o introducir en sus cuerpos sustancias patógenas. Proponemos que estas historias constituyen una respuesta a la violencia capitalista que actualmente experimentan estos pueblos como resultado de las agresivas políticas gubernamentales de estímulo a la inversión privada y de las intensas actividades de exploración por parte de corporaciones extractivas ávidas de beneficiarse con los recursos naturales de la región. Estas historias están basadas en nociones indígenas sobre la persona y la enfermedad, pero también en eco-cosmologías nativas que consideran la vida como un recurso escaso, objeto de una intensa competición entre especies. Lo que distingue a ésta de pasadas coyunturas de depredación por parte de gente blanca es que en esta ocasión los indígenas amazónicos sienten que el gobierno y sus aliados se han propuesto acabar con ellos de una vez por todas.

ABSTRACT

This article examines a set of stories told among the Awajun, Wampis, and Ashaninka of eastern Peru, which feature a diversity of white supernatural beings that wander about their communities to steal their vital force, or introduce harmful substances into their bodies. These stories constitute a response to the capitalist violence experienced at present by these peoples as a result of hard-line government policies promoting private investment, and the frenzied activities of extractive corporations eager to profit from the region's natural resources. Such stories are informed by indigenous notions about personhood and illness, but also by native eco-cosmologies that view life as a scarce resource—the object of intense interspecific competition. What distinguishes this from past junctures of predation by white people is that on this occasion native Amazonians feel that the government and its allies have set out to exterminate them once and for all.

Get access to the full text of this article

Ancillary