The Journal of Latin American and Caribbean Anthropology

Trueque: An Ethnographic Account of Barter, Trade and Money in Andean Ecuador

Authors


RESUMEN

Este artículo presenta la etnografía de trueque, un intercambio que se da en el Ecuador del Norte. La característica del trueque es que involucra simultáneamente el uso del dinero, animales y objetos, por ende estimula una reflexión sobre los debates antropológicos sobre dinero e intercambios. Sin embargo, trueque involucra también ideas, valores y percepciones sobre el “otro” con quien se entretiene la transacción, así como sobre uno mismo. Estas percepciones están localizadas en las relaciones socio-económicas tanto entre individuos como grupos sociales. Por ultimo, el análisis de trueque subraya la importancia del material Andino para los debates antropológicos sobre intercambios, que se han basado principalmente sobre datos de Melanesia y África.

ABSTRACT

This article presents the ethnography of trueque, an exchange that takes place between villagers and itinerant peddlers in North Ecuador. The distinguishing feature of trueque is that it involves simultaneously money, animals, and goods, thus stimulating a rethinking of anthropological debates about exchange and money. It also encompasses relationships, ideas, values, and perceptions of the “transacting other” and of oneself, which are located within socioeconomic historical relationships between individual trading partners and social groups. Finally, it makes a case for the relevance of Andean data to anthropological debates on exchange, which have relied mainly on Melanesia and Africa.

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