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Keywords:

  • Guyana;
  • regalo;
  • Indo-Guyaneses;
  • status;
  • Estados Unidos;
  • diaspora;
  • etnicidad
  • East Indians;
  • foreign;
  • gifts;
  • Guyana;
  • local;
  • modern;
  • New York;
  • status

Resumen

La población Indo-Guyanesa en Guyana y New York, intercambia regalos como parte de una ideología del dar sin recibir, la cual, no obstante, se encuentra inmersa en las representaciones de status social. Esta noción india del regalo se está viendo desplazada por los cambios relacionados con la emigración de Guyana: el énfasis en el amor y el deber es cambiado por demostraciones de status más obvias y por la pérdida explícita de relaciones. Este artículo resalta un escenario interactivo de las prácticas del regalar y de emigración, donde las personas continúan dando en una modalidad de amor, pero donde también deben enfrentar la distancia y la separación de su familia cercana. El regalo expresa cómo el hogar está constituido en una localidad extendida donde la pérdida está representada o alterada a través de una concentración en el status social.

Abstract

Guyanese East Indians in Guyana and New York exchange gifts as part of an ideology of giving without receiving, which is nevertheless embedded in status performances. Changes in relation to ongoing outward migration from Guyana displace this Indian notion of the gift. However, the emphasis on love and duty is shifted through both displays of status and an explicit loss of relationships. Some East Indians are perceived to “become big,” where they forget how to be Indian in a particular context and, thus, allow other aspects of their identities to dominate. They are seen to focus on being knowledgeable and competent in relation to the foreign rather than being particular persons who give without needing to receive. This article brings out a processual setting of gifting practices and outward migration where people continue to give in a mode of love, but have also to deal with distance and separation from close family members. The gift expresses how home is constituted in an extended locale where loss is represented or altered through a focus on status.