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Keywords:

  • Fotografía científica;
  • raza;
  • Bolivia
  • Scientific photography;
  • race;
  • Bolivia

Resumen

En 1903, la Expedición francesa Créqui-Montfort visitó Bolivia y sus fronteras para estudiar a la población local. La expedición transportó cámaras, instrumentos fotográficos y un sistema de fotografía prestado del método Bertillon de identificación criminal con el fin de producir y recolectar retratos pintorescos y métricos de los pueblos indígenas. Con base en este caso, este artículo explora las maneras en que la raza fue normalizada en el emergente estado liberal boliviano. Específicamente, examina cómo las ideas raciales se apoyaron en la fotografía y contribuyeron a validarla como una herramienta científica. Mediante el análisis de cuatro grupos de imágenes, el artículo explora el rol de la fotografía en la autentificación de la ciencia; los contextos políticos en los que las ideas e imágenes raciales circularon en Europa y Latinoamérica; los usos de la puesta en escena fotográfica para apoyar el argumento del potencial de las razas andinas para “salir adelante”; y el rol de los pies de foto, textos, composición y manipulación técnica para atribuir relevancia científica a las imágenes.

Abstract

In 1903, the Créqui-Montfort French Expedition visited Bolivia and its borders to study the local population. The expedition transported cameras, photographic instruments, and a photographic system borrowed from the Bertillon criminal identification method in order to produce and collect picturesque and metric portraits of indigenous peoples. Based on this case, this article explores the ways in which race was normalized in the emerging Bolivian liberal state. Specifically, it examines how racial ideas relied upon photography and contributed to validating it as a scientific tool. By analyzing four groups of images, the article explores photography's role in authenticating science; the political contexts in which racial ideas and images circulated in Europe and Latin America; the uses of staged photography to support the argument of Andean races’ potential for “accomplishment”; and the role of captions, texts, composition, and technical manipulation in attributing scientific relevance to images.