The Journal of Latin American and Caribbean Anthropology

A Middle Class Besieged: Brazilians’ Motives to Migrate

Authors


Resúmen

Usando material etnográfico coletado durante minha pesquisa entre imigrantes brasileiros em Lisboa, exploro nesse artigo como a migração internacional se tornou uma das alternativas usadas por pessoas jovens da classe média para manter sua posição de classe. Analizo o papel da crise brasileira das décadas de 80 e 90 na decisão que muitos tomaram de migrar e afirmo que além da situação de privação econômica relativa, muitos brasileiros da classe média se sentiam alienados do seu país uma vez que a promessa do processo de modernidade nunca foi cumprida. Muitos acreditavam que não tinham nada a perder ao sair do seu país.

Abstract

Drawing on ethnographic fieldwork with Brazilian immigrants in Lisbon, this article explores some of the reasons why international migration became an alternative strategy for young middle-class people who hoped to maintain their class position. The role of the Brazilian “crisis” of the 1980–1990s is analyzed here in terms of people's decision to leave the country; the argument is that in addition to a situation of relative economic deprivation, many middle-class Brazilians also felt alienated from their country as the promises of a process of modernity were never delivered. Many believed they had nothing to lose by leaving the country.

Ancillary