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Keywords:

  • ecology/environment;
  • development;
  • indigenous people;
  • politics;
  • social anthropology

Resumen

Existen pocos objetos que provocan tanta discusión de finales radicales que el petróleo, la materia prima industrial más importante del mundo. En este artículo, examino la pérdida asociada con el petróleo a través de una exploración de la medida en la que su extracción llega a ser “desastrosa” para las vidas y las tierras de los pueblos que habitan las regiones productoras de petróleo. En Ecuador, país miembro de la OPEP, el símbolo más visible del poder destructivo del petróleo es el pueblo cofán. Varios artículos, documentales, sitios web y juicios representan al territorio cofán como una tierra ecológica y socioculturalmente devastada. Para contrarrestar el espíritu derrotista y el cierre analítico de las narrativas de la asolación, propongo un marco conceptual alternativo que reconozca la presencia indeterminada del petróleo en el discurso y la práctica del pueblo cofán. Mucho más que una historia sencilla de pérdida, una fenomenología cofán del petróleo combina la realidad de la destrucción con una serie de elipsis, contradicciones y oportunidades que permiten que los cofanes nieguen su destrucción mientras que también la prevengan. [ecología/medio ambiente, desarrollo, pueblos indígenas, política, antropología social]

Abstract

Few objects elicit more talk of radical endings than oil, the world's most important industrial commodity. In this article, I examine oil-associated loss by exploring the extent to which its extraction becomes “disastrous” for the lives and lands of peoples who inhabit oil-producing regions. In the OPEC nation Ecuador, the most visible symbols of oil's destructive power are indigenous Cofán people. Numerous articles, documentaries, websites, and lawsuits portray Cofán territory as an ecological and sociocultural wasteland. In order to counteract the defeatist spirit and analytic closure of narratives of devastation, I propose an alternative conceptual framework that acknowledges the open-ended presence of oil in Cofán discourse and practice. Much more than a simple story of loss, a Cofán phenomenology of oil combines the reality of destruction with a set of ellipses, contradictions, and opportunities that allow Cofán people both to deny and to prevent their destruction.