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The Journal of Latin American and Caribbean Anthropology

Loss and Amazonian Otherness in Ecuador

Authors


Resumen

En Mayo de 2001, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) declaró que el idioma zápara como parte del patrimonio cultural e intangible del mundo. Este artículo examina las celebraciones del gobierno ecuatoriano con motivo de la declaración de UNESCO y la cobertura del evento por parte de la prensa ecuatoriana. El artículo muestra la forma en que el gobierno y la prensa popular ecuatoriana utilizaron discursos de perdida y preservación cultural para incluir a los zápara como parte de la nación ecuatoriana y a la vez para marginalizarlos políticamente y culturalmente como “otros.” Este caso de estudio, sugiere que discursos de peligro de perdida cultural tiene el mismo potencial para reforzar la hegemonía de las elites ecuatorianas y las relaciones de poder predominantes, asi como para cuestionar las mismas. Así pues, este articulo plantea a antropólogos y activistas la necesidad de examinar a fondo los discursos dominantes de perdida y preservación cultural para tener un mejor entendimiento de cómo estos discursos cuestionan, resfuerzan y promueven narrativas colonialistas.

Abstract

In May 2001, the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) declared the Zápara language part of the world's “intangible cultural heritage.” This article examines Ecuadorian government celebrations and press coverage of the UNESCO award. It demonstrates how both employed discourses of loss and preservation that included the Zápara within the Ecuadorian nation, while simultaneously marginalizing them as cultural and political others. This case study suggests that discourses of loss have as much potential to reinforce existing hegemonies and power relations as they do to undermine them. As such, it indicates the need for anthropologists and activists to more closely scrutinize widely circulating discourses of loss and revitalization to understand how such discourses can be enabled by, work through, and reinforce colonialist narratives as much as they contest them.

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